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Aire acondicionado y purificadores domésticos: así pueden ayudar a mantener a raya los virus y bacterias dentro de casa
Seguridad en el hogar

Aire acondicionado y purificadores domésticos: así pueden ayudar a mantener a raya los virus y bacterias dentro de casa

EL COVID-19 (Coronavirus) está de rabiosa actualidad. Aún no sabemos qué camino tomará la que puede convertirse en la primera gran pandemia a nivel global de este siglo, pero lo que sí que conocemos son los efectos que está provocando. Por un lado todo parece indicar que desencadenará una recesión a nivel global sin precedentes y que ya está provocando un miedo y pánico general que no vamos a entrar a valorar, puesto que para informar mejor están los virólogos y epidemiólogos.

Se agotan geles desinfectantes y mascarillas protectoras en los comercios y surgen multitud de informaciones y dudas sobre cuáles son los sistemas de filtración pueden llegar a protegernos de este inquietante virus. Sistemas de filtrado como los que equipan algunos de los modernos equipos de climatización o purificación de aire que podemos tener ya instalados en casa.

¿Puede nuestro aire acondicionado o equipo de purificación doméstico eliminar o capturar este y otros virus y bacterias desinfectando el ambiente y reduciendo la propagación de enfermedades dentro del hogar? Pues depende del tipo de filtro que incorporen y de la tecnología usada, algo que vamos a estudiar a lo largo de este artículo.

Escala MERV ¿Para qué sirve tu filtro?

Aire 2

Contar con un sistema de climatización en casa es algo muy habitual en los países desarrollados. Garantizan una temperatura adecuada y al mismo tiempo permiten que disfrutemos de un aire fresco gracias a los filtros que incorporan. Unos filtros que ya explicamos como limpiar.

Una tarea necesaria para mejorar la eficiencia energética y de paso, para hacer que el sistema funcione mejor y podamos mantener el aire del hogar limpio y fresco. En este sentido, hay que conocer primero que existen diferentes tipos de filtros de aire y cada uno de ellos tiene una especificaciones determinadas que permiten que puedan eliminar partículas de polvo,olores, humos, gérmenes... Estos filtros siguen una escala llamada MERV (Minimum Efficiency Reporting Value o Valor de Informe de Eficiencia Mínima).

La calificación MERV más alta supone un mayor grado de filtración, lo que a su vez provoca una menor salida de aire y por lo tanto requiere un mayor consumo energético para ofrecer más caudal de frío. Por estos filtros pueden pasar menos partículas de polvo y otros contaminantes, por lo que tienen un valor más alto.

La mayoría de los sistemas de aire acondicionado de casa cuentan con un filtro clasificado entre MERV 8-13, lo que les permite eliminar adecuadamente los contaminantes en el aire. Por otro lado, los usados en entornos hospitalarios suelen usar un filtro MERV con un valor de 14-20, ofreciendo una mayor capacidad de filtrado. Esta escala nos puede dar una idea de la efectividad:

Valor del filtro

El filtro atrapará de forma eficaz, partículas de entre 0.3 y 1.0 micras

El filtro atrapará de forma eficaz, partículas de entre 1,0 y 3,0 micras

El filtro atrapará de forma eficaz, partículas de entre 3,0 y 10.0 micras

Tipos de partículas

MERV 1

Menos del 20%

Polvo, ácaros del polvo, polen, fibras de alfombras, insectos y algunos de sus desechos

MERV 2

Menos del 20%

Polvo, ácaros del polvo, polen, fibras de alfombras, insectos y algunos de sus desechos

MERV 3

Menos del 20%

Polvo, ácaros del polvo, polen, fibras de alfombras, insectos y algunos de sus desechos

MERV 4

Menos del 20%

Polvo, ácaros del polvo, polen, fibras de alfombras, insectos y algunos de sus desechos

MERV 5

Del 20% al 34%

Partículas de polvo más finas, esporas de moho, partículas de aerosoles y caspa de mascotas

MERV 6

Del 35% al 49%

Partículas de polvo más finas, esporas de moho, partículas de aerosoles y caspa de mascotas

MERV 7

Del 50% al 69%

Partículas de polvo más finas, esporas de moho, partículas de aerosoles y caspa de mascotas

MERV 8

Del 70% al 85%

Partículas de polvo más finas, esporas de moho, partículas de aerosoles y caspa de mascotas

MERV 9

Menos del 60%

85% o más

Emisiones de automóviles, humos de soldadura, polvo de plomo y bacterias más grandes

MERV 10

Del 50% al 64%

85% o más

Emisiones de automóviles, humos de soldadura, polvo de plomo y bacterias más grandes

MERV 11

Del 65% al 79%

85% o más

Emisiones de automóviles, humos de soldadura, polvo de plomo y bacterias más grandes

MERV 12

Del 80% al 89%

85% o más

Emisiones de automóviles, humos de soldadura, polvo de plomo y bacterias más grandes

MERV 13

Menos del 75%

90% o más

90% o más

Bacterias, partículas de humo, gotas de aceite y partículas finas de los estornudos

MERV 14

Del 75% al 84%

90% o más

90% o más

Bacterias, partículas de humo, gotas de aceite y partículas finas de los estornudos

MERV 15

Del 85% al 94%

90% o más

90% o más

Bacterias, partículas de humo, gotas de aceite y partículas finas de los estornudos

MERV 16

95% o más

90% o más

90% o más

Bacterias, partículas de humo, gotas de aceite y partículas finas de los estornudos

MERV 17

n/a

n/a

n/a

Pueden atrapar virus, polvo de carbón y las partículas de humo más pequeñas

MERV 18

n/a

n/a

n/a

Pueden atrapar virus, polvo de carbón y las partículas de humo más pequeñas

MERV 19

n/a

n/a

n/a

Pueden atrapar virus, polvo de carbón y las partículas de humo más pequeñas

MERV 20

n/a

n/a

n/a

Pueden atrapar virus, polvo de carbón y las partículas de humo más pequeñas

Tipos de filtros para el hogar

Aire

Hemos visto como los filtros más avanzados se usan para instalaciones muy puntuales como es el caso de lugares donde se manejen materiales radiactivos, entornos farmacéuticos, lugares que deben permanecer aislados, quirófanos... Para el hogar, los filtros más usados se agrupan en cinco categorías:

  • Filtros lavables
  • Filtros de carbón activo
  • Filtros de plasma o neoplasma
  • Filtros de aire electrostáticos
  • Filtros HEPA

Para empezar tenemos los filtros lavables, los más básicos y los que montan muchos equipos, incluso de gama alta. No requieren cambiarlos cada cierto tiempo, ya que el usuario puede lavarlos sin mayor problema. En la clasificación MERV suelen contar con valores de 1 a 4. Suelen ser filtros de Nylon.

Los segundos, los filtros de carbón activo, son más sofisticados que los anteriores y pueden también absorber olores. Muy útil cuando por ejemplo hay fumadores en casa. Al contrario que los anteriores no se puede lavar y cuando agota su tiempo de vida deben ser sustituidos. Un paso más en efectividad es la que ofrecen los filtros de plasma o neoplasma, los cuales son capaces de purificar y desodorizar el aire.

El tercer tipo de filtro es el de tipo electrostático. Estos filtros usan electricidad para atraer partículas con carga positiva a la superficie del filtro con carga negativa, de forma que quedan adheridas hasta que lo sustituimos, estando capacitado para filtrar partículas de polvo y cenizas, siendo muy usados en entornos industriales. Son más caros que los anteriores y como extra y como efecto secundario estos dispositivos de precipitación electrostática producen ozono.

Los filtros HEPA (High Efficiency Particle Arresting o recogedor de partículas de alta eficiencia) son los mejores con los que nos vamos a topar. Atrapan incluso las partículas más pequeñas y eliminan todos los alérgenos del aire interior. Pueden capturar hasta el 97% de todas las partículas, pero eso sí, los equipos que lo montan son más caros y menos eficientes energéticamente.

Alternativas que nos ofrecen los fabricantes

panasonic
  • El primer ejemplo de reciente actualidad lo hemos visto hace poco con la gama Clima Pure XE y el sistema de cuidado del aire Cosmos de Panasonic. Los aires acondicionados con este sistema tienen la capacidad de eliminar sustancias potencialmente peligrosas para la salud en el aire de la vivienda como polen, bacterias, moho o virus.

    Para ello hacen uso de un sistema de filtrado y la tecnología a la que llaman nanoeX, que gracias a una carga eléctrica, agua y radicales OH, es capaz de transformar los contaminantes ricos en hidrógeno en agua.

Filtro Copia
  • En el caso de de Samsung, la empresa coreana cuenta con el sistema Virus Doctor (SPI - Ion de súper plasma) en algunos de sus aires acondicionados. Para lograr un aire más puro, Virus Doctor se encarga de generar hidrógeno y oxígeno para eliminar sustancias contaminantes y la descomposición de dichas partículas dañinas.

    En su página web afirman que este sistema elimina el polvo, los peligrosos contaminantes transmitidos por el aire y los alérgenos, además de las bacterias y los virus, incluidos el virus de la influenza A y los coronavirus.

Daikin
  • Daikin, por su parte, ofrece la posibilidad de limpiar el aire del hogar con su purificador con tecnología Flash Streamer. Un sistema que funciona gracias a la unidad Streamer que emite electrones a gran velocidad y de varios filtros.

    Un prefiltro, un ionizador de plasma, un filtro electrostático colector de partículas de polvo, un filtro de apatito de titanio y un filtro fotocatalítico desodorizante. Con el paso por estos filtros el sistema puede eliminar bacterias, polen, polvo, alérgenos, olores y virus.

  • Mitsubishi, es otra de las grandes marcas y algunos de sus aires, como es el caso de la serie MSZ­-LN, cuentan con un sistema de filtros incorporados que permite la eliminación de agentes contaminantes en aire, una opción para personas con problemas respiratorios, con hijos pequeños o que valoren ambientes saludables y libres de impurezas. Es el llamado sistema Plasma Quad Plus, que reduce hasta en un 97% la exposición a partículas alergénicas, virus y bacterias.
Rac Filtration System D
  • LG usa en algunos de sus modelos, como es el caso del Dual Privilege, un filtro de microprotección que busca capturar las partículas de polvo gracias a una carga electroestática. Esto permite que el filtro atrape todas las sustancias microscópicas que puedan resultar nocivas, incluyendo polen y polvo, para proteger al usuario de enfermedades respiratorias. Además incluyen Plasmaster, un sistema capaz de eliminar los gérmenes, el polvo y los malos olores del aire del hogar.
Plasma Ion Charger
  • Toshiba es otra de las marcas que cuenta con un sistema de filtrado especializado. En el caso del modelo Daiseikai 9, se usa un sistema de filtros llamado Plasma Ion Charger junto con el serpentín equipado con un recubrimiento de resina Aqua que reduce la formación de agua o aceite en la unidad del serpentín y minimiza la acumulación de polvo. Estos dos mecanismos se unen a un sistema ionizador que busca evitar el humo y los malos olores.
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