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La casa conectada: Flutter, arduino con capacidades inalámbricas y rango de comunicación de 1 km.Echamos un vistazo a la reproducción...

Flutter, arduino con capacidades inalámbricas y rango de comunicación de 1 km

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Flutter, arduino con capacidades inalámbricas y rango de comunicación de 1 km

Hay muchos proyectos en los que se necesita una comunicación inalámbrica para poder interconectar los distintos dispositivos que van a realizar una determinada función. Por ejemplo podemos tener un terreno y controlar diversos parámetros procedentes de distintos sensores, o bien crear una red de sensores en un área grande y tomar decisiones distribuidas. Para estos casos puede ser ideal Flutter, un arduino con capacidad de comunicación inalámbrica y que alcanza un rango de comunicación de nada más y nada menos que 1 km a la redonda.

Hay dos modelos de Flutter, el Basic y el Pro. El primero (20 dólares) cuenta con las mismas funciones que la versión profesional, pero la antena está integrada en la propia placa y por tanto el alcance será menor. También en la placa tenemos una conexión micro USB para su alimentación y programación, un LED y un botón, así como numerosas conexiones digitales y analógicas. La versión Pro de Flutter (30 dólares) añade carga por baterías, una antena exterior, otro botón adicional y más memoria interna.

¿Os imaginábais tener un control remoto con un alcance de 1 Km? Pues es posible gracias a Flutter

Como ejemplo de la facilidad y la versatilidad de uso de Flutter, añadir uno a un mando de Super Nintendo para tener un mando a distancia simplemente conlleva soldar cinco cables. Es más, dependiendo de la financiación a la que optemos en Kickstarter podemos contar con un mando a distancia con dicho control de Super Nintendo ya incluido cuando lo recibamos.

Por si fuera poco, también contamos con una serie de escudos o interfaces, de forma que podamos tener conectividad ethernet (ideal para conectarlo directamente al router), un escudo RC para que la conexión a vehículos de Radio Control sea lo más sencilla posible, un escudo Bluetooth para ganar así dicha conectividad, y un escudo Breakout de forma que podamos quitar y poner el Flutter con facilidad.

La CPU es un procesador ARM y, debido al pequeño tamaño y peso de Flutter, podríamos usarlo incluso para el control remoto de un cuadricóptero o proyectos realmente complejos. Flutter está buscando financiación en Kickstartery, aunque todavía no la ha conseguido, quedan 25 días para ello y hay muchas posibilidades de que lo consiga.

Más información | Kickstarter

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Echamos un vistazo a la reproducción multimedia de los NAS de QNAP

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Echamos un vistazo a la reproducción multimedia de los NAS de QNAP

En Xataka Smart Home hemos hablado algunas veces de los discos de red de QNAP. De hecho, el mes pasado analizamos uno de los últimos modelos de la marca. También hemos mencionado la posibilidad de reproducir contenidos en nuestros televisores, ya que algunos modelos gozan de una conexión HDMI. Asimismo mencionar que es posible conectar algunos modelos compatibles de receptores de televisión digital USB, con lo que podremos tanto ver la televisión como programar la grabación de nuestros contenidos favoritos. Pues bien, llega la hora de echar un vistazo a las capacidades multimedia.

En concreto vamos a probar un TS-269L, un NAS que cuenta con conexión HDMI y con dos bahías para la instalación de sendos discos duros, entre otras características. También deciros que hemos instalado la nueva versión del sistema operativo, la QTS 4.0, antes de meternos en faena.

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Instala un servidor Subsonic en tu Raspberry Pi y disfruta de tu música en cualquier lugar del mundo

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Instala un servidor Subsonic en tu Raspberry Pi y disfruta de tu música en cualquier lugar del mundo

Sí, todavía hay más usos que darle a la Raspberry Pi. Ahora vamos a hablar de música y de contenidos multimedia, ya que podemos instalar un servidor Subsonic en la Raspberry Pi sobre el sistema operativo Raspbian, con lo que conseguiremos escuchar nuestra música tanto en casa como a través de internet allá donde nos encontremos.

Por resumirlo de alguna forma, Subsonic es una forma de tener nuestro Spotify particular, con la música que tengamos digitalizada, independientemente de dónde nos encontremos y del ancho de banda que tengamos, gracias a que podemos transcodificar la música sobre la marcha con un bitrate menor. Ahora en cristiano, perder un poco de calidad pero reproducir sin tirones la música si es lo que queremos.

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BrickPi permite hacer robots con Lego y la Raspberry Pi

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BrickPi permite hacer robots con Lego y la Raspberry Pi

Hace algunos meses, cuando hablábamos en Xataka Smart Home sobre los posibles usos de la Raspberry Pi en casa, hablábamos de la posibilidad de utilizarla para algún proyecto de robótica. BrickPi es un sistema que convierte a la Raspberry Pi en un robot, y que está formado por una placa que se conecta a la Raspberry Pi y que hace de interfaz con los elementos de LEGO Mindstorms. También incluye una caja que alberga el conjunto y que es compatible con las piezas de LEGO.

Para los que nunca hayáis visto el sistema Mindstorms de LEGO, deciros que probablemente sea el mejor sistema para hacer un desarrollo rápido de un robot, ya que a las innumerables piezas de la rama Technics de LEGO podemos sumar sensores y actuadores de terceros.

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Philips también se apunta al IFTTT con sus bombillas Hue

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Philips también se apunta al IFTTT con sus bombillas Hue

Cuando los grandes fabricantes se apuntan a un servicio, podéis dar por sentado que tendrá futuro. No digo ya éxito, porque IFTTT ya lo tiene y es un servicio web que ha venido para quedarse entre nosotros mucho tiempo. El último en apuntarse a If This Then That, el genial sistema de creación de reglas del cual ya hemos hablado en otras entradas en Xataka Smart Home ha sido Philips con su sistema de iluminación Hue. Asimismo han actualizado la aplicación para iOS con algunas novedades como veremos posteriormente.

¿Qué podemos hacer gracias a los canales de IFTTT con las bombillas Hue? Michas cosas, además del encendido o apagado podemos cambiar el color dependiendo del tiempo que haga fuera, ajustarla de forma que coincida con los colores de una foto subida a un servicio como Flickr o Instagram, notificaciones cuando recibamos un Tweet, etc. Evidentemente también podemos hacer que se enciendan cuando llegamos a casa, o encenderlas a una hora determinada.

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El Jawbone UP también puede ser útil en el hogar inteligente

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El Jawbone UP también puede ser útil en el hogar inteligente

El Jawbone UP es una pulsera que se conecta a un dispositivo con Android o iOS y que registra nuestra actividad diaria y nos anima a huir del sedentarismo. Hasta ahí no deja de ser una buena idea, pero si lo combinamos con IFTTT, pasa a ser una idea realmente genial. Porque gracias a IFTTT, nuestras actividades diarias pueden ser registradas con el Jawbone UP y convertidas en reglas que activen acciones a través de internet.

Por ejemplo, si hemos descansado poco durante la noche podemos programar la cafetera para que nos haga un café si no somos muy aficionados al mismo. O lanzar alguna acción en casa para motivarnos cuando lleguemos después de completar una larga jornada de ejercicio. O incluso mandar un mensaje SMS o un mensaje en twitter cuando lleguemos a casa.

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NetAtmo incorpora compatibilidad con Android

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NetAtmo incorpora compatibilidad con Android

No es la primera vez que hablamos de NetAtmo en Xataka Smart Home, a finales de agosto mi compañero Fernando nos habló de esta estación meteorológica, pero vuelve a ser noticia gracias al CES 2013 y alguna que otra novedad que incorpora.

La NetAtmo nació siendo compatible con dispositivos iOS, pero la versión actual ha sido actualizada para comunicarse también con terminales Android (4.0 o superior). Gracias a las aplicaciones existentes para ambos sistemas operativos, con NetAtmo podremos conocer todos los datos que nos interese conocer: temperatura (interior y exterior), nivel de humedad (interior y exterior), presión atmosférica, niveles de CO2 (interior) y nivel de ruido.

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ODROID-U2, más alternativas a Raspberry Pi

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ODROID-U2, más alternativas a Raspberry Pi

¿Estáis hechos un lío entre los mini pc con Android y la Raspberry Pi? ¿Vísteis la entrada sobre la Cubieboard y también queréis una? ¿O tal vez estéis pensando en otras alternativas? Vamos a ver un vídeo con la ODROID-U2, una placa minúscula en tamaño pero bastante potente y versátil, y que ha optado por una interesante solución, apilar algunas de las entradas en un único cubo metálico, reduciendo el tamaño de la placa a tan sólo 48 x 52 mm. Vamos, que entra en la palma de la mano.

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Logitech TV cam HD, Skype llega a todos los televisores: A Fondo

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Logitech TV cam HD, Skype llega a todos los televisores: A Fondo

No os voy a descubrir nada si os digo que Skype ha supuesto la llegada de la videoconferencia real a muchos usuarios. A la hora de hacer videoconferencias en casa, el lugar indicado para hacerlas es en el salón, sentados cómodamente en el sofá y participando varios miembros de la familia. Logitech ha presentado un sistema de comunicación en HD para cualquier televisor con HDMI llamado TV Cam HD, que únicamente precisa de una conexión a internet para funcionar. Por tanto, ni siquiera necesitaremos tener un ordenador en casa para comunicarnos por videoconferencia de alta calidad con nuestros contactos de Skype.

Nada más abrir la caja del producto nos encontramos con todo lo necesario para, en poco tiempo, estar disfrutando de videoconferencias o conferencias de audio. Tenemos un mando a distancia que nos va a permitir controlar el sistema, un cable HDMI que conectaremos a nuestro televisor, un adaptador de corriente y el TV cam HD.

Diseño del Logitech TV Cam HD

El diseño del TV Cam HD nos permite ponerlo encima del televisor, o bien engancharlo en su parte superior a modo de pinza, ya que la base se pliega sobre si misma, aunque también podemos ponerla en la parte inferior o en el mueble si no tenemos colgado el televisor de la pared. También cuenta con una rosca de tornillo en la base, por lo que podemos colocar también la cámara atornillada o en un trípode estándar.

Logitech TV Cam HD

Centrándonos en el tamaño y en su aspecto, teniendo en cuenta que debe tener un mini ordenador dentro que permita realizar la videoconferencia, una cámara que permite 720p, espacio para las conexiones y demás componentes, el TV Cam HD no se antoja demasiado grande. Pero si lo comparamos con una cámara de videoconferencias o con la cámara EYE de la PS3, vemos que tiene un tamaño respetable.

Otra vista del TV Cam HD de Logitech, en el que podemos apreciar las conexiones traseras

En su parte trasera nos encontramos con las distintas conexiones para hacer que el TV Cam HD funcione. Así, nos encontramos con la conexión de alimentación, la entrada de HDMI, una entrada ethernet para conectar por cable la cámara a nuestro router y una hendidura redonda de reinicio para el caso de que haya que reiniciar el sistema.

Como no todo va a ser calidad de imagen, el TV Cam HD cuenta con cuatro micrófonos en su parte superior, diseñados de forma que puedan captar el sonido en toda la sala, lo que nos va a asegurar un excelente rendimiento de audio y que los interlocutores nos escuchen realmente bien.

Configuración del Logitech TV Cam HD

El Logitech TV Cam HD puede conectarse directamente a nuestro router por medio de un cable de red o también mediante Wi-Fi. Evidentemente el primer método nos garantiza una mejor conexión, pero si no nos queda otro remedio podemos conectar la cámara también a nuestra red inalámbrica.

Al encender el TV Cam HD tendremos que configurar la conexión y utilizar una identidad existente en Skype o bien crear una nueva desde la aplicación incluida. Esta es una de las mejores bazas, no tener que depender en ningún momento de un ordenador para tener el sistema funcionando.

Aspecto del teclado numérico en la aplicación

Funcionamiento

La idea del TV Cam HD es dejarla funcionando todo el tiempo. El sistema nos avisará así de las llamadas entrantes con una luz en blanco justo encima de la cámara y mediante un sonido de aviso. Y, si no estamos en casa o no podemos contestar, quedará una indicación en forma de sobre para avisarnos de que tenemos alguna llamada no atendida.

La versión de Skype incluida nos permite acceder a nuestro perfil, información de contactos, historial de llamadas, marcación de números de teléfono y opciones de configuración mediante un menú situado a la izquierda de la pantalla.

Distintas opciones de configuración del Logitech TV Cam HD

Calidad de imagen y rendimiento

La calidad de imagen es realmente buena, apareciendo nítida y bien enfocada. El comportamiento también es bueno si la iluminación es tenue. Evidentemente, el rendimiento del vídeo dependerá de la velocidad de subida de nuestra conexión a internet, pero las pruebas que he realizado dan muy buena calidad. La cámara, con un objetivo Carl Zeiss, tiene un gran angular que nos va a permitir un ángulo de visión bastante grande. Además, desde el mando a distancia podemos hacer zoom de dos aumentos y mover la parte a la que enfoca el objetivo, genial si no queremos que aparezca algo de la sala o centrar la imagen.

El mando a distancia es minimalista y funcional. Podemos desde mover la cámara a navegar por los menús, cambiar el zoom y poco más. La verdad, y pensando en gente poco acostumbrada a la tecnología, es un acierto que sea así.

Valoración final

En cuanto a calidades hardware, poco hay que objetarle a la TV Cam HD. Una resolución mayor (recordemos que ofrece 720p de resolución máxima) encarecería el producto y requeriría un ancho de banda mucho mayor para las videoconferencias. Lo que sí que se echa de menos es la posibilidad de agregar un teclado Bluetooth al sistema, lo que aumentaría las posibilidades de comunicación y permitiría en un momento dado mandar una información escrita.

El software es correcto aunque podía haberse personalizado algo más de forma que fuera un poco más intuitivo. Una vez acostumbrados no se hace raro navegar por las distintas opciones, aunque sí se echa de menos una búsqueda alfabética o una forma de recorrer listas de contactos largas. El precio del Logitech TV Cam HD es de 199 euros. Si queréis comunicaros con algún familiar, o que en las videoconferencias de Skype participe toda la familia, el Logitech TV Cam HD es un excelente producto con una fantástica calidad para las videoconferencias. Recomendado. Además, no tener que depender de un ordenador hace este producto ideal para personas mayores o poco aficionadas a la tecnología.

La Logitech TV Cam HD ha sido cedida por Logitech para hacer esta entrada en Xataka Smart Home. Puedes conocer la política de relaciones con empresas aquí.

Más información | Logitech

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