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Este equipo con aspecto retro es en realidad un amplificador de auriculares a válvulas

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Este equipo con aspecto retro es en realidad un amplificador de auriculares a válvulas

A pesar de las ventajas de los equipos de sonido digitales, hay quien prefiere por diferentes razones objetivas y subjetivas los analógicos, ya sea a la hora de almacenar la información sonora, al reproducirla o al amplificarla.

En este último caso, las válvulas de vacío son piezas casi de coleccionista que algunos aficionados guardan como un tesoro en sus salones afirmando que ofrecen un mejor o por lo menos más cálido sonido. No vamos a entrar a discutir aquí sobre la veracidad de estas afirmaciones, tan solo a presentar a SH, la última creación de Unison Resrearch.

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Los amplificadores a válvulas no tienen por qué ser carísimos; el PrimaLuna ProLogue Classic lo demuestra

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Los amplificadores a válvulas no tienen por qué ser carísimos; el PrimaLuna ProLogue Classic lo demuestra

Lejos de haber sido «destronados» por los amplificadores que utilizan transistores, los que recurren a válvulas de vacío siguen gozando de buena salud. Es cierto que en el mercado de consumo masivo ya no se venden amplificadores a válvulas, pero muchos melómanos y audiófilos siguen preferiéndolos a los diseños a transistores por su calidez y particular sonido (aunque es evidente que en realidad se trata de una forma de coloración).

Actualmente hay decenas de fabricantes de equipos de alta fidelidad que continúan diseñando y comercializando dispositivos que utilizan válvulas de vacío. McIntosh, Audio Research, Air Tight, Cary Audio y Balanced Audio Technology son solo algunos de ellos. No obstante, estos productos tienen una gran desventaja: su precio suele ser prohibitivo. Pero no siempre es así. Afortunadamente también hay propuestas de coste razonable a las que pueden acceder un abanico de fans de la música relativamente amplio. El ProLogue Classic de PrimaLuna lo demuestra.

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Con este amplificador podrías exprimir al 100% incluso el auricular más exigente

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Con este amplificador podrías exprimir al 100% incluso el auricular más exigente

Kang Su Park, el fundador y alma máter de la surcoreana Allnic Audio, se ha granjeado la fama de ser uno de los mayores expertos mundiales en válvulas de vacío. Su empresa no tiene un catálogo de productos de alta fidelidad enorme, pero casi todos sus diseños se han granjeado críticas realmente buenas tanto de los usuarios como de la prensa especializada, por lo que parece que su estrategia consiste en diversificarse poco y poner «toda la carne en el asador» en todo lo que hacen.

Tengo que reconocer que hasta ahora tan solo he tenido la ocasión de escuchar un par de productos de esta empresa, pero su sonido es de los que no se olvidan fácilmente. Además, entran por los ojos porque están exquisitamente construidos. Precisamente, el amplificador de auriculares del que voy a hablaros, el HPA 5000, que es una de las últimas propuestas de Su Park, aún no he tenido la oportunidad de probarlo, pero, sobre el papel, debe ser una auténtica «bestia». Las fotografías que tenéis al final del post hablan por sí solas.

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Así se fabrica uno de los amplificadores a válvulas más respetados de la historia: el MC275 de McIntosh

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Así se fabrica uno de los amplificadores a válvulas más respetados de la historia: el MC275 de McIntosh

Para conocer el origen de la etapa de potencia estereofónica a válvulas de la que voy a hablaros tenemos que remontarnos nada menos que a 1961. Que un producto, del tipo que sea, permanezca en el mercado más de 50 años sin afrontar ningún cambio drástico es una auténtica proeza. Pero la MC275 de McIntosh lo ha logrado.

La única razón que puede explicar que este amplificador se siga vendiendo hoy en día va mucho más allá de la pequeña dosis de locura de un puñado de nostálgicos. La MC275 sonaba de maravilla en la década de los 60, y hoy en día sigue haciéndolo. Ni siquiera muchos diseños modernos pueden igualar sus prestaciones, y, sobre todo, su sonido. Su prestigio es tal que incluso el canal estadounidense Discovery le ha dedicado un breve documental para permitirnos ver cómo fabrican en McIntosh hoy en día el que probablemente es el amplificador más respetado de todos los tiempos.

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¿Amplificación en clase A pura o A/B? ¿Válvulas o transistores? Danos tu opinión

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¿Amplificación en clase A pura o A/B? ¿Válvulas o transistores? Danos tu opinión

La Alta Fidelidad es una afición extremadamente subjetiva. No existe una estética sonora que guste a todos los aficionados, sino una infinidad de opciones de rasgos definidos que se amoldan más o menos bien a la idea que cada uno de nosotros tiene acerca de cómo debe ser restituida la música en la intimidad de nuestro hogar.

Los responsables del sonido de un equipo son, por un lado, las características acústicas de la habitación en la que está instalado, y, por otro, los componentes del propio equipo. Un audiófilo al que le gustan las emociones fuertes probablemente elegirá una etapa con una gran entrega de corriente capaz de soportar impertérrita los contrastes dinámicos más agresivos. Sin embargo, otro al que le atrae la calidez preferirá, quizás, las electrónicas a válvulas o en clase A. Es evidente que todas las opciones son igualmente respetables. No obstante, pongamos el dedo en la llaga.

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